« Бык и осёл»

Лeжал как-то раз царь Соломон с одной из своих жён на лужайке, а рядом находился загон, в котором жили бык и осёл. И вдруг царь Соломон громко засмеялся. Его супруга спрашивает:

– Объясни, царь, почему ты смеёшься?

– Ты не поймёшь, не спрашивай меня!

– Ну, пожалуйста, расскажи! – не унималась жена.

– Хорошо, я скажу, но ты всё равно не поверишь. Видишь, в загоне бык и осёл. Я услышал их разговор. Бык жалуется ослу, что он устал работать и не знает, как сделать так, чтобы ему дали отдохнуть хотя бы пару дней. А осёл ему предлагает: «Когда завтра с утра тебе принесут корм, откажись от него. Развались на земле, будто ты болен. И они оставят тебя в покое, и ты отдохнёшь». Вот и смеюсь я над тем, какой совет даёт осёл быку.

На следующий день работники царя Соломона увидели, что быку нездоровится, пришли к царю и говорят:

– Царь! Бык заболел!

– Пусть отдыхает. Но всей его работой загрузите осла.

Вечером осёл, уставший, измученный, вернулся в загон. А царь Соломон взял жену и снова улёгся на лужайке, чтобы подслушать разговор. Бык спрашивает осла:

– Ну, как ты поживаешь?

– Всё хорошо, – отвечает осёл, – всё отлично. А ты как отдохнул?

– О, очень хорошо отдохнул! Не знаю даже, как тебя благодарить.

Хочу и завтра прикинуться больным.

– Ты, конечно, можешь и завтра отдохнуть, но я подслушал разговор царя. Я понимаю человеческий язык. И хозяин сказал, что если завтра ты опять будешь себя плохо чувствовать, тебя должны будут зарезать, чтобы мясо не пропало. Бык испугался слов осла и пообещал, что утром будет бодр, здоров и готов к работе. А царь Соломон лежит на поляне, пересказывает разговор животных жене, громко смеётся и наставляет её:

– Видишь, как бывает... Не хитри в жизни своей, тогда хитрость других обойдёт тебя стороной… Сам Господь защищает бесхитростных!