«Цена копейки»

Как-то раз в одной деревушке, где жили евреи, назначили одного уважаемого богобоязненного человека габаем цдака, чтобы собирал он подаяние для нужд бедных и общины. Работал он исправно и всегда исполнял свои обязанности. Жил в этой же деревне один богач, и когда нужно было собрать деньги, пошёл габай к богачу, постучал в дверь и говорит:

– Здравствуй, уважаемый! Я собираю деньги для бедных и для общины. К тебе не заходил, потому что не было необходимости. Теперь нам нужно больше денег, и я прошу тебя помочь нам.

– Подожди здесь, – сказал ошир.

Принёс богач одну копейку, положил в руку. Габай пожал плечами и сказал:

– Как тебе не стыдно? Я проделал такой путь, пришёл к тебе с надеждой, что ты поможешь, а ты даёшь одну копейку!

Разозлился габай, бросил копейку на землю, развернулся и ушёл.

С тех пор прошло много времени, в деревне должна была состояться свадьба у двух молодых людей. Но накануне пришёл наместник по армии и сказал:

– Этого человека, как и всех других, мы забираем в армию!

Взмолился жених:

– У меня ведь завтра свадьба! Как же вы меня заберёте за день до свадьбы?!

Но не хотел наместник ничего слушать и ушёл.

Вечером пришёл к наместнику глава общины просить за молодых.

А наместник говорит ему:

– Я всё понимаю и готов уступить за хороший выкуп, – и назначил сумму. Схватился глава общины за голову:

– Где же я возьму тебе столько денег?!

– Моё решение окончательное, и я его не изменю, – ответил наместник.

Вернулся глава общины к своим людям, и стали они думать, что делать. Думали-думали, да так и не смогли придумать, откуда столько денег собрать. Сколько у них было, всё равно бы не хватало, а идти к богачу они не хотели.

В это время гостил в деревне Хафецхаим. Зашёл он к собравшимся людям, присел в стороне и стал слушать. Когда все замолчали, спросил Хафецхаим председателя общины:

– Почему же вы не пойдёте к оширу?

– Габай уже ходил к нему, но тот ничего давать не хочет.

Сказал тогда Хафецхаим:

– Надо это проверить, пойду я сам к богачу.

Пришёл Хафецхаим к дому богача и постучал в дверь. Дверь открыл

ошир.

– Здравствуй! – говорит Хафецхаим. – Приключилась у нас такая история – не знаем, где взять деньги. Вся надежда на тебя!

– Хорошо, – сказал богач, – подожди здесь у дверей, – а сам ушёл.

Вернулся, достал копейку и положил в руку Хафецхаима. Хафецхаим поклонился, поблагодарил богача:

– Спасибо тебе! Да преумножится твоё богатство!

Как только услышал богач эти слова, он сказал:

– Подожди-ка! – а сам снова ушёл в дом.

Вернулся богач и принёс уже пятьдесят копеек. Снова поблагодарил богача Хафецхаим. Тогда опять ушёл богач в дом и вынес рубль.

Поклонился Хафецхаим и собрался уходить.

– Стой! – сказал богач. – Заходи в дом!

Зашёл Хафецхаим в дом вслед за оширом. А богач вынес ему сумму которой не хватало общине для выкупа.

– Вот, выкупите вашего жениха!

– Извини меня за вопрос! Про тебя идёт дурная слава, но то, что сейчас произошло, показывает, что ты неплохой человек! Скажи мне, почему ты не даёшь денег людям, которые живут в этой деревне? – спросил Хафецхаим.

И ответил богач:

– Я пытался. Дал габаю одну копейку, но он пренебрёг ею, бросил на пол. Но я знаю, что человек, для которого даже одна копейка не имеет цены, не умеет ценить денег, а значит, такому человеку деньги давать нельзя. Но ты – другое дело. Тебе я готов дать деньги, потому что знаю, что мои деньги в твоих руках дойдут до того, кому нужны.