«Арбуз»

В одном городе жил старец почтенного возраста, знаменитый своей мудростью, но очень бедный. Однажды царь услышал о мудрости этого старца и сообщил ему, что желает посетить его дом и поговорить с ним.

– Чем же мы будем угощать царя? – встревоженно спросила его жена. – У нас дома почти ничего нет!

– Принесёшь то, что есть, и сделаешь так, как я тебе скажу, – ответил старец.

Когда царь пришёл, старец пригласил его за стол, а жена принесла им арбуз. Хозяин взял арбуз в руку, подкинул, постучал по нему, ощупал его пальцами и сказал жене:

– Есть арбуз лучше этого. Пойди и принеси его.

Жена унесла арбуз, потом вернулась, и в руках у неё был снова арбуз. Старец всё то же проделал и с этим арбузом и попросил унести этот и принести другой. Жена ничего не ответила и сделала, как сказал ей муж. На этот раз муж остался доволен. Он разрезал арбуз и подал царю угощение.

Между тем их интересная неторопливая беседа подходила к концу. Царь поблагодарил старца и вернулся к себе во дворец, весёлый и довольный гостеприимством, которое оказал ему старец.

Потом ещё долго вспоминал царь, как старец уважительно выбирал арбуз, и, подражая ему, каждый раз заставлял своих слуг принести новый...

Но царь и не подозревал, что в доме у старца был всего один арбуз…